木材保存誌コラム

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「英語が上手になるには?(5):aとかtheを使い分けたいの回」

みちくさ vol.39 No.4 (2013)

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このコラムを書いている人は一体、如何程の英語力なのだろう?と思ったことはありませんか。日本人的な謙遜を差し引いても、実はそれほど大したことはありません。何故なら、英語学習本の研究に時間を費やしすぎて、肝心の英語学習に時間を余り費やしてこなかったからです。おまけにお金も結構掛かるので、何とか元を取りたいところです。でも、これから本コラムを基に、どんどん良くなる予定なので、これまで費やした時間とお金は返ってくるだろうと楽観的に考えています。

ところで、英語で論文やレポートを書いている時に、aとtheどちらが良いのか、或いは、何も要らないのか迷いませんか?同様に、ここは過去形なのか、現在完了形なのかどうやって決めるのか悩みませんか?そんな方のために、今回ご紹介するのはこちらの2冊。

「日本人の英語:マーク・ピーターセン(岩波書店)」…著者名から分かるように、外国人の著者が日本人向けに書いた英文法解説書です。文庫で読み物的に書かれているので、比較的気軽に読めて、且つ、ためになるという便利な一冊。何よりもこの本のすごいところは、純粋に外国人の著者が全て日本語で(しかも相当流暢な)書ききっているというところにあり、それだけで私たちも英語を勉強しなければと自省してしまいます。と、同時に、1988年に初版が出ており、今でも増刷を重ねていることを考えると、日本人は四半世紀も同じ英文法の問題で悩んでいるんだなと、日本人の英語苦闘の歴史に想いをはせることもできます。A社のサイトの書評は珍しく賛成派が圧倒的に有利。aとtheの問題はこの1冊で完全に解決することはできなくても、私達に一筋の光明を与えてくれることは確か。

「ネイティブスピーカーの英文法-英語の感覚が身につく:大西 泰斗ら(研究社出版)」…あえて言うなら、前出の本で扱っているようなaとtheの違いや、過去形と現在完了の違いといった種々の問題点を一つずつ抽出し、項目ごとに纏め上げてくれた親切な1冊。前の1冊と合わせて使ったなら、この問題にさらに光明が差し込んでくることでしょう。この本もベストセラーで、A社のサイトの書評は好意的な評価が多いようです。本書は、やはりそれだけ売れたのでしょう、長いシリーズになっていますが、気にいって、これらを全て読むと頭の中が混乱するので、記憶の法則だけは忘れないように気を付けて買い進めて下さい。

*筆者注:本コラムは筆者の独断と偏見で構成されており、紹介する書籍等は木材保存協会とは一切関係ありません。

(世界の木窓から)

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「英語が上手になるには?(4):英会話が上手くなりたいの回」

みちくさ vol.39 No.3 (2013)

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前々回の発音編から数えること4ヶ月、毎日、練習を続けてきたでしょうか?さて、単語やショートフレーズは上手く発音できるようになってきたような気がする、口も以前より上手く英語を回せるようになってきた気がする。さて、ここで誰もが望むことは、簡単でいいから英会話ができるようになりたい。まさしくこれだと思います。そこで、今回ご紹介するのはこちら。

「どんどん話すための瞬間英作文トレーニング:森沢 洋介(ベレ出版)」…これもベストセラーのようなので、ご存知の方もいるのではないでしょうか。今回の本は幸いなことに比較的ボリュームも少なく作られており、一度やり通すことで達成感を味わうのにも最適。タイトルに偽りなし、この本を地道にこなすことで、本当に話せるようになります。もう一回繰り返しますが、信じて続ければ、本当にどんどん話せるようになります。

出てくる文型は全て中学1~3年生の初歩レベルの英語です。身も蓋もない言い方をすれば、本書は要するに、見開きの左のページに簡単な日本語が書いてあって、それを見て英作文(英会話)を考えて、右のページで答えを確認するという、ただそれだけのことです。英文を見ると、皆さんなら、なーんだという程度のものがずらりと文型毎にならんでいます。ただ、これを最初から上手にこなせる人はいないはず(いるとすれば、その人はかなりの上級者でしょう)。このトレーニングを繰り返すことで、こんなことを言いたいと思ったときに、頭の中でささっと英文を構成し、話しているうちに混乱して滅茶苦茶になることなく、冷静に会話ができるようになります(トレーニングが進めばですが)。最初は、ゆっくりでもかなり難しいでしょう。でも繰り返せば、だんだんとできるようになります。この本のポイントは、この最初の上手くできない、それがゆえに飽きてしまう、という山を越えられるかどうかに掛かっています。

いつものようにA社のサイトの書評を見てみると、やはり賛否両論ですが、私は英語研究家ではなく、ただの英語学習本研究家なので難しいことは抜きにして、ただ喋れるようになるという目的の達成のためには良くできていると思います。多くの信奉者を抱える本書は、シリーズになっており、こちらも賛否両論ですが、もし気に入った方はそちらもどうぞ。

*筆者注:本コラムは筆者の独断と偏見で構成されており、紹介する書籍等は木材保存協会とは一切関係ありません。

(世界の木窓から)

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「英語が上手になるには?(3):口筋肉を鍛えようの回」

みちくさ vol.39 No.2 (2013)

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前回の発音編から2ヶ月、毎日、練習を続けてきたでしょうか?さて、単語やショートフレーズは上手く発音できるようになってきたような気がする、でも英語が上手くできるようになるには?焦ってはいけません、今回は英語を勉強するための準備から考えてみましょう。ご紹介する2冊はこちら。

「「超音読」英語勉強法 留学経験なし! だけどTOEIC テスト満点!:野島 裕昭(日本実業出版)」…何だこの安易そうな本は、と思いますね。まずは、手元の英語論文または英会話本を開いて下さい。無造作に選んだセンテンスをあなたは(見ながらでも)どれだけ早口で読み上げることができますか?ものすごい早口で言えますか?できませんね?そうです、私達の口はそのように動いたことがないので、そのように動かないのです。そこで、この1冊。如何に音読を繰り返すことが大事かをあなたに説いてくれる超音読ガイドの1冊です。数ある英語学習how to本の中でも人気の高い(たぶん)、英語学習に取り組む心構えの解説本です。例によって、A社のサイトの書評は賛否両論ですが、これはあくまでも読み物で、これを読み終わったからといって、英語力が向上しているわけではないことにはご注意を。以前にも触れたように、小学校時代の国語の本読みを思い出して下さい。私たちは音読練習無しに発話力を向上させることができないのはまぎれもない事実です。これを読み終えれば、あなたはすっかり超音読派になっているでしょう。

「受験脳の作り方―脳科学で考える効率的学習法:池谷 裕二(新潮社)」…前回ご紹介した本で学習を続けている人で、なかなか発音が覚えきれないなぁと困っている人はいませんか。そうです、人の脳は覚えても直ぐに忘れるようにできているんですね。そこで、この1冊。どうすれば、学習したことを効率良く記憶できるのかをまじめに解説してくれるけれど気軽な読み物です。A社のサイトの書評にもあるように、これは以前に別のタイトルで別の出版社からでていたものを再発行したものですので、既に持っている人は買わなくても良いでしょう。書いてあることはいたって基本的なことですが、それを肝に銘じておくことができるかどうかが、学習効率を左右する分かれ道になるのでしょう。これを読み終われば、あなたはすっかり復習の鬼と化していることでしょう。受験生のお子様をお持ちの親の方にもどうぞ。

*筆者注:本コラムは筆者の独断と偏見で構成されており、紹介する書籍等は木材保存協会とは一切関係ありません。

(世界の木窓から)

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「英語が上手になるには?(2):発音を上手くなろうの回」

みちくさ vol.39 No.1 (2013)

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単語だけでも通じれば何とかなるのでは?と考えるものの、その単語でさえもなかなか通じないのが日本人英語の悩みどころです。ものの本によると、日本語にない発音を日本人が発音しようとしてもできないのは当たり前と書いてありますので、これは致し方ないことでしょう。しかし、もし単語の発音だけでも、英語風に発音できたら格好いいし、あわよくば英語がちょっとできる人のように見られる、ということになるやもしれません。

私は英語学習本研究を進める中で、発音方法を舌の使い方のイラストで解説した本や、CDを聴いて発音を脳に刷り込む方法などの色々な方法を見てきましたが、どれも私には合いませんでした(もちろん、そのハードルを乗り越えれば、良い本だとは思うのですが)。そんな挫折を経験した、或いは、しそうな方々にお勧めの英語学習本・発音編が今回ご紹介する2冊です。

「怖いくらい通じるカタカナ英語の法則―ネイティブも驚いた画期的発音術:池谷 裕二(講談社)」…脱日本人式発音をカタカナで懇切丁寧に教えてくれるベストセラー。A社のサイトの書評では賛否両論ですが、手段は問わないから直ぐにでも上手く発音したいという方には何よりのバイブルでしょう。実際、このように発音するネイティブがどのくらいいるのかは知りませんが、何よりこの通り発音すれば、問題なく通じるということは確かです。使用方法はいたって簡単、各単語を指示通りに10回ずつ以上発音する。ここからは少し根性が要りますが、これを10回以上繰り返し、少なくとも100回以上に到達した時は、すっかり通じる発音の癖が付いているでしょう。上達のコツはたった一つ、恥ずかしがらないことです。

「実践–ケミカルビジネス英語―技術討論から英語通信文作成まで:藤井 貞二(化学工業日報社)」…以前にもご紹介した技術英語に特化した、発音と重要フレーズを教えてくれるロングセラー(たぶん)。特に、元素や化合物のカタカナ発音のガイドは、他書の追随を許さないほど秀逸。日常英会話より、学会や仕事で役立つ専門用語発音をという方はこちらから始めては。A社のサイトに書評はありませんが、万人が読む本ではないのでしょうがないでしょう。使用方法は、ひたすら大声で読み上げるのみ。付属のCDが教えてくれる正しいカタカナ式発音は目から鱗。明日からあなたはすっかり別人です。

*筆者注:本コラムは筆者の独断と偏見で構成されており、紹介する書籍等は木材保存協会とは一切関係ありません。

(世界の木窓から)

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「英語が上手になるには?(1):英語学習本研究家の回」

みちくさ vol.38 No.6 (2012)

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皆さんは、外国に行ったり、外国で暮らしたりすれば、英語が上手になるのになあと思ったことはありませんか。残念ながら、多くの場合は上手くなりません。外国に長く居ても英語がほとんどできない人を良く見かけますし、逆に英語が上手な人は必ず地道な努力をまじめに続けている様子がうかがえます。

海外でインターネットを使用していると、日本のサイトに連動して出てくる広告の多くが、「海外に居るのに英語が話せないあなたのための秘密の英語教材」であるとか、「直ぐにでもすらすら話せるようになる驚きの英語学習方法」といった類の広告であることから、英語の上達に困っている人がたくさんおり、こうした誘いにそれなりの需要があるのではないかということが推測されます。

私は、海外に来てから、どうすれば日本人は英語が上手くなるのだろうかとずっと考えてきました。欲を言えば、日本に居ながらにしても誰でも英語が上達するような良い学習方法を見つけられないものかと考えてきました。そのために、例えば、海外で現地の家庭教師のような人に英語を習ってしまうと、それは日本ではできないことだから、それはしてはいけないだろうと考え避けてきました。さっさと英語を習えば時間が節約できるのにとか、そんな余計なことを考えていないで、その時間を英語の勉強に費やせばいいのにという、周囲の冷たい視線を浴びながら、数多くの英語学習本を読み漁った結果、英語学習本研究家になれるのではないかと錯覚するくらい英語学習本に関する知識を身に付けることができました。もっとも世の中には英語学習本は五万とあり、私はその中のほんの一部を読んだに過ぎないことは、英語学習本研究をより深く行う中でいつも実感することでもあります。そんな研究の結果、(たぶん)例え海外に行かなくても、日本ででもきちんとこのように勉強すれば、英語が上手になるのではないかという学習方法が見えてきたような気がします。

外国に行かずして、日本に居ながらにして英語が上手くなりたい、さらには、英会話学校に行くのはお金がもったいないから嫌だ、という本誌の読者のために、次回から、自称英語学習本研究家の私が、この数年の研究の結果たどり着いたお勧めの英語学習本と共にお勧めの英語学習方法をご紹介していきたいと思います。それでは、次回からこのコラムを読んで、皆に内緒でこっそり英語力をステップアップさせていきましょう。

(世界の木窓から)

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